Las imágenes NDWI y cómo pueden ayudarnos en la agricultura

El termino NDWI proviene del inglés Normalized Difference Water Index significa   índice diferencial de agua normalizado.  Este índice se utiliza para identificar la medida de la cantidad de agua que posee la vegetación o el nivel de saturación de humedad que posee el suelo.

El índice NDWI se presenta en forma de mapas (imágenes) y gráficos, proporcionando información sobre la distribución espacial del estrés hídrico de la vegetación y también sobre su evolución temporal a lo largo de periodos de tiempo más largos.

Con el cálculo del índice NDWI se puede identificar masas de agua y zonas de elevada saturación de humedad por medio del análisis de imágenes satelitales. De esta forma podemos emplear este índice como unidad de medida para determinar el estrés hídrico en vegetación, saturación de humedad en suelo o realizar delimitaciones directas de masas de agua como lagos y embalses.

La principal ventaja sobre el uso de las imágenes NDWI es que al proporcionar las imágenes casi en tiempo real se puede identificar el estrés hídrico de la planta, garantizando una adecuada gestión del agua y la agricultura, irrigando específicamente áreas donde las necesidades de agua de la planta ya no se satisfacen.

Se debe tener en cuenta que durante un evento tanto de sequía como inundación provocada por algún fenómeno climatológico los doseles de la vegetación pueden verse afectados por el estrés hídrico. Esto puede tener un gran impacto en el desarrollo de la planta en general y puede causar fallas en los cultivos o un menor rendimiento de los campos de cultivo. Teniendo en cuenta que el Índice NDWI está estrechamente relacionado con el contenido de agua de la planta, este debe ser considerado como un indicador para prevenir y controlar el estrés hídrico.

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Anita Martínez Mondragón

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